¿Qué son los postbióticos?

A pesar de que el concepto de los postbióticos se conoce desde hace más de una década, su definición sigue siendo aún objeto de debate. En una publicación reciente la Asociación Científica Internacional de Probióticos y Prebióticos (ISAPP), ha dado ladefinición de postbióticos de la siguiente manera: «Una preparación de microorganismos inanimados y/o sus componentes que confiere un beneficio para la salud del huésped1». Esta definición consolida la idea de que los microorganismos no vivos pueden favorecer o mantener la salud.

Según esta definición, siempre que hayan demostrado efectos benéficos para la salud, los postbióticos pueden ser:
  • Microorganismos inanimados intactos;
  • fragmentos o estructuras de microorganismos inactivados;
  • con o sin compuestos de un medio de cultivo o producidos por microorganismos, llamados metabolitos.

Componentes de los postbióticos:

Para obtener este tipo de preparación y poder llamarse “postbióticos”, deben cumplir varios criterios:

Seguridad:

Composición detallada:

Inactivación:

Eficacia:

En resumen, los “postbióticos” solo se refieren a preparados específicos, que incluyen la descripción de los microorganismos, el procedimiento de inactivación y los demás compuestos que han contribuido a un beneficio demostrado para la salud.

¿Cómo se hacen?

Fermentación

El primer paso en la producción de postbióticos es la fermentación. El objetivo es dejar a las bacterias vivas crecer y producir un máximo de componentes de interés.

Colecta

A continuación se colectan las bacterias y los compuestos, que serán la base del resto del proceso.

Inactivación

La inactivación es el paso más importante en la fabricación de postbióticos. Para ello pueden utilizarse distintos métodos:

¿Los postbióticos son naturales? Para responder a esta pregunta, recapitulemos el proceso de fabricación: dejar crecer algunas bacterias para luego inactivarlas mediante un tratamiento térmico o mecánico. Entonces ¡no hay nada químico!

¿Cómo funcionan los postbióticos?

Para que sean benéficos para la salud, los postbióticos tienen varios mecanismos de acción. Al interactuar tanto con la microbiota como con las células intestinales, existen múltiples posibilidades. Veámoslas con más detalle.
Papel protector de la barrera intestinal: función de barrera protectora contra los elementos externos que podrían resultar peligrosos. Efectos positivos sobre el metabolismo: la palabra “metabolismo” incluye todos los mecanismos que permiten que nuestro organismo funcione correctamente.

¿Cuáles son las ventajas de los postbióticos?

Beneficios para la salud

Cada vez más estudios demuestran los beneficios para la salud de los postbióticos. Los postbióticos se han estudiado en contextos de tratamiento y prevención: en la reducción de los síntomas de los pacientes con el síndrome del colon irritable2, en la disminución de la duración de la diarrea, etc. La mayor parte de las investigaciones se han llevado cabo en el ámbito médico para aplicaciones terapéuticas, pero los postbióticos también podrían tener beneficios nutricionales.

Comodidad de uso

Al ser inanimados, las cepas postbióticas no tienen los mismos problemas de estabilidad y almacenamiento que los probióticos. En efecto, dado que los probióticos contienen bacterias vivas, deben respetarse unas condiciones estrictas de almacenamiento para la mayoría de las cepas, ya que son sensibles al calor y al oxígeno, lo cual supone un auténtico problema en determinadas regiones del mundo donde es difícil mantener la cadena de frío desde que se producen los probióticos hasta que se consumen. ¡Un problema que podría resolverse con los postbióticos!

Seguridad

Además, los postbióticos son fiables en términos de seguridad. No se espera que pasen al torrente sanguíneo a través de la barrera intestinal. Por lo tanto, es poco probable que causen una bacteriemia o fungemia. Asimismo, los postbióticos no pueden causar resistencia a los antibióticos. Este historial positivo de seguridad hace que los postbióticos sean adecuados tanto para adultos como para niños.

¿Dónde se pueden encontrar los postbióticos?

En los alimentos y las bebidas funcionales

Medicamentos

Suplementos alimenticios

1.Salminen, S., Collado, M.C., Endo, A. et al. The International Scientific Association of Probiotics and Prebiotics (ISAPP) consensus statement on the definition and scope of postbiotics. Nat Rev Gastroenterol Hepatol (2021). https://doi.org/10.1038/s41575-021-00440-6

2.Tarrerias, A L et al. “The effect of inactivated Lactobacillus LB fermented culture medium on symptom severity: observational investigation in 297 patients with diarrhea-predominant irritable bowel syndrome.” Digestive diseases (Basel, Switzerland) vol. 29,6 (2011): 588-91. doi:10.1159/000332987