Postbióticos: un paso más en el campo de los bióticos

La modulación de la microbiota intestinal ha suscitado un gran interés en los últimos años y actualmente se está profundizando más sobre el papel que desempeñan los componentes derivados de la microbiota y su impacto en las enfermedades.  1,2

Diversos estudios han demostrado que la viabilidad de las bacterias no es esencial para generar beneficios para la salud, y es así como el término “postbiótico” surgió para referirse a este nuevo concepto.

Recientemente, el ISAPP proporciono gracias a un consenso de expertos, la definición de postbiótico, que consiste en “una preparación de microorganismos inanimados y/o sus componentes que confieren un beneficio para la salud del huésped”.  3

El consenso del ISAPP especifica que no se consideran postbióticos los virus (incluidos los bacteriófagos), las vacunas, los filtrados sin componentes celulares y los componentes y metabolitos microbianos purificados.

Los postbióticos en la práctica clínica

El consenso del ISAPP indica que para que ser considerado un postbiótico, se debe confirmar en el huésped, ya sea humano o animal sus efectos positivos. Además el consenso destaca que aunque el intestino no es su único lugar de acción, los postbióticos deben administrarse en una superficie del huésped, ya sea la cavidad oral, el intestino, la piel, el tracto urogenital o la nasofaringe. Las inyecciones quedan excluidas del ámbito de los postbióticos.

A menos que los postbióticos hayan sido inactivados en las condiciones usuales para elaborar un producto (por ejemplo, la exposición a condiciones atmosféricas podría inactivar un anaerobio estricto), tendrán que pasar por una fase de inactivación. 3

Actualmente existen diferentes estrategias tecnológicas para inactivar células vivas, lo que supone modificar las estructuras celulares de los microorganismos y/o su función fisiológica.4

Es común utilizar tratamientos térmicos (pasteurización, tindalización, autoclave) para inactivar los microorganismos y conferir una estabilidad enzimática y microbiológica, pero existen otras tecnologías que pueden suponer una alternativa interesante (técnicas de secado, campos eléctricos, ultrasonicación, alta presión, rayos X, radiaciones ionizantes, descarga eléctrica de alto voltaje, luz pulsada, calentamiento inductivo, campo magnético moderado y tecnología de plasma).3

Para llevar a cabo esta inactivación, también pueden aplicarse, combinada o sucesivamente, otros métodos menos agresivos, ya sea de forma independiente o en combinación con otros métodos, por ejemplo a temperatura moderada.3

La capacidad de un postbiótico para generar un efecto sobre la salud puede deberse a diversos mecanismos, que actúan de forma independiente o combinada. Estos mecanismos podrían ser similares a los de los probióticos.3 Sin embargo, a diferencia de los probióticos, los postbióticos no dependen de la viabilidad de los microorganismos, con la ventaja de ofrecer una vida útil más larga sin perder eficacia. En general, los postbióticos pueden tener efectos tanto locales como sistémicos. 2

  • Modulación de la microbiota

Los compuestos postbióticos pueden tener una actividad antimicrobiana directa (ej.: bacteriocinas) y modular indirectamente la microbiota, por ejemplo, transportando moléculas (ej.: ácido láctico) utilizadas por los microorganismos residentes para producir sustratos con funciones benéficas, como los ácidos grasos de cadena corta (AGCC) y el butirato. Además, los postbióticos pueden competir con los microorganismos residentes por los sitios de adhesión3.

  • Mejora de la función de barrera

Los componentes postbióticos (proteínas secretadas, SPEs o AGCC) pueden mejorar directamente la función de la barrera epitelial y/o fortalecerla reduciendo la inflamación.3

  • Modulación de la respuesta inmune

En general, la actividad inmunomoduladora local y sistémica es llevada a cabo por patrones moleculares que interactúan con receptores específicos de las células inmunitarias. Además, los metabolitos microbianos pueden mediar en los efectos inmunitarios, influyendo en una serie de respuestas inmunes.3

  • Modulación del metabolismo sistémico

Los metabolitos o las enzimas del interior y de la superficie de los microorganismos inactivados pueden influir en las respuestas metabólicas. 3

  • Señalización a través del sistema nervioso

Los microorganismos pueden producir diversos compuestos neuroactivos, vitaminas y metabolitos que pueden actuar tanto en el sistema nervioso entérico como en el central, con el potencial de modular el comportamiento y la función cognitiva.3

Seguridad, eficacia y practicidad en comparación con los microorganismos vivos

Seguridad:

Eficacia:

Practicidad de uso:

Como los postbióticos no contienen microorganismos vivos, se reducen los riesgos asociados a su consumo.

Los postbióticos están disponibles como medicamentos con receta o de venta libre y también como complementos alimenticios. Los postbióticos se utilizan con varios fines terapéuticos en humanos: por ejemplo, los Lactobacillus LB y su medio de cultivo están indicados para el tratamiento de la diarrea aguda, la diarrea asociada a antibióticos, la diarrea crónica y mejora la salud digestiva en general. Los postbióticos podrían resultar benéficos para muchas otras indicaciones, por lo que pueden desempeñar un valioso papel en la práctica clínica.

Eficacia de los postbióticos en diferentes indicaciones en adultos

Indicación Cepa postbiótica Resultados
Infección por Helicobacter pylori (dispepsia) Lactobacillus LB tratado térmicamente y su medio de cultivo fermentado Tasas de erradicación: Triple terapia: 72 %; Triple terapia más Lactobacillus LB inactivado: 87 % (p=0.02).
Síndrome del intestino irritable con diarrea (SII-D) Lactobacillus LB tratado térmicamente y su medio de cultivo fermentado Mejora de los síntomas asociados a SII-D :dolor abdominal, distensión abdominal, diarrea y mejora significativamente la calidad de vida.
Síndrome del intestino irritable Bifidobacterium bifidum Variable principal compuesta con ≥ 30 % de mejora del dolor y alivio adecuado de los síntomas generales del SII en al menos 4 de las 8 semanas de tratamiento. La variable principal se alcanzó en el 34 % de los activos contra 19 % con placebo.
Diarrea crónica Lactobacillus LB tratado térmicamente y su medio de cultivo fermentado Reducción de la frecuencia de las deposiciones en las semanas 2 y 4; mejora general de los síntomas a las 4 semanas en el grupo de Lactobacillus LB tratado térmicamente.
Ictericia obstructiva Lactobacillus plantarum Medición de la permeabilidad intestinal: aumento del agua en los grupos inactivados; tendencia a la normalización en el grupo activo.
Estrés puntual Lactobacillus gasseri En estudiantes varones se mejoró la calidad del sueño y se evitó la diarrea. No así en las mujeres.
Estrés crónico Lactobacillus gasseri Reducción significativa de la ansiedad y los trastornos del sueño. Acompañada de cambios en el EEG, reducción de la cromogranina salival y resolución de los cambios en la microbiota relacionados con el estrés.
Tuberculosis latente Mycobacterium manresensis Aumento de la respuesta de las células T reguladoras; bien tolerado.
Asma moderada y persistente Mycobacterium phlei Mejora de los síntomas y la espirometría.
Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) grave Haemophilus influenzae Reducción de las exacerbaciones graves en un 63 %, de las exacerbaciones que requieren tratamiento con corticoides en un 56 % y de la hospitalización en un 90 %.

Eficacia de los postbióticos en diferentes indicaciones en niños

Indicación Cepa postbiótica Resultados
Diarrea aguda Lactobacillus LB tratado térmicamente y su medio de cultivo fermentado Los resultados del metanálisis mostraron que los Lactobacillus LB tratados térmicamente disminuyeron la duración de la diarrea en niños hospitalizados, comparados con el placebo.
Diarrea aguda inducida por rotavirus Lactobacillus casei
Lactobacillus LB
La recuperación clínica equivalente frente a L.casei. Lactobacillus LB fue significativamente más eficaz que el placebo.
Prevención de enfermedades infecciosas Lactobacillus paracasei Reducción del riesgo de infecciones comunes como la gastroenteritis e infecciones de las vías respiratorias.
Rinitis alérgica Lactobacillus paracasei Mejora de la calidad de vida en general. Resultados equivalentes a los obtenidos con L.paracasei viable.

Referencias:
1 Zolkiewicz et al., Postbiotics—A Step Beyond Pre- and Probiotics. Nutrients (2020). 2 Puccetti et al., Postbiotic-Enabled Targeting of the Host-Microbiota-Pathogen Interface: Hints of Antibiotic Decline? Pharmaceuticals (2020). 3 Salminen, S., Collado, M.C., Endo, A. et al. The International Scientific Association of Probiotics and Prebiotics (ISAPP) consensus statement on the definition and scope of postbiotics. Nat Rev Gastroenterol Hepatol (2021). https://doi.org/10.1038/s41575-021-00440-6. 4 Belinda Vallejo-Cordoba et al., Postbiotics and paraprobiotics: A review of current evidence and emerging trends. Advances in Food and Nutrition Research (2020). 5 Piqué N. et al. Health Benefits of Heat-Killed (Tyndallized) Probiotics: An Overview. International Journal of Molecular Sciences 2019;20(10).

Los expertos hablan de los postbióticos

Descubre qué dicen los expertos sobre los postbióticos: definición, ventajas respecto a otros bióticos y beneficios demostrados para la salud.

¿Qué es un posbiótico?

El profesor Colin Hill enumera en este vídeo las razones por las cuales los postbióticos se convertirán en los bióticos del futuro.

En la última década, el término “postbiótico” ha aparecido recurrentemente en la literatura científica en relación con diversos preparados derivados de microorganismos utilizados para favorcer la salud. En el consenso publicado en 2021, la Asociación Científica Internacional de Probióticos y Prebióticos (ISAPP) proporcionó una definición clara sobre lo que es un postbiótico.

¿Qué beneficios aportan los postbióticos respecto a los bióticos vivos?

En este vídeo, la profesora Sarah Lebeer nos habla de las ventajas de los postbióticos respecto a los probióticos y de los cinco principales mecanismos de acción que se han identificado en los postbióticos.

Los postbióticos son inanimados, pero no inactivos, ya que pueden modular, proteger y estimular múltiples funciones, al mismo tiempo que ofrecen varias ventajas con respecto a los microorganismos vivos (probióticos).

¿Qué pruebas hay de los beneficios de los postbióticos en la salud humana?

El profesor Gabriel Vinderola explica los beneficios de los postbióticos en niños y adultos.

Se han llevado a cabo muchas investigaciones sobre los postbióticos, incluyendo estudios clínicos, in vitro y en animales. En los seres humanos, se ha demostrado que los postbióticos reducen el riesgo de infecciones y enfermedades alérgicas, además de tratar patologías gastrointestinales, entre otras afecciones.

¿Cuál es el papel de los postbióticos en la diarrea aguda?

Dr. Alexis Mosca, gastropediatra del Hospital Robert Débré en Paris, responde a esta pregunta en un simposio presentado en el 8º Congreso Internacional de Probióticos, Prebióticos y Postbióticos en Pediatría.